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Yarina

Phytelephas tenuicaulis

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Descripción:
Se distribuye en la parte Oeste de la cuenca amazónica, en Brasil, Colombia, Ecuador, Perú y Bolivia. Habita los bosques de tierra firme, en suelos ricos; es frecuente y abundante en las tierras inundables, en donde forma asociaciones densas denominadas yarinales. Palmera acaulescente, con un único tallo subterráneo o aéreo y postrado, de 1,8 metros y 30 centímetros de diámetro. Excepcionalmente se encuentran individuos con varios tallos.Hojas pinnadas, en número de 20 por individuo. Frutos cónicos, conteniendo de 5 a 6 semillas. La semilla esta cubierta con una piel lisa y de color pardo claro. El endospermo inmaduro es líquido-gelatinoso, y muy duro y blanco cuando madura. USOS- El mesocarpio del fruto maduro es comestible, tiene un sabor dulzón y un aroma muy agradable, también se puede extraer aceite para usos culinarios. El endospermo líquido del fruto inmaduro es bebible, siendo utilizado para controlar la diabetes. El endospermo maduro constituye el marfil vegetal, es utilizado para hacer botones, anillos, collares y tallados de artesanía. Las hojas jóvenes son usadas como remedio para la mordedura de la serpiente y el dolor de cabeza, picadura de la raya y antipirético, epilepsia, anemia y remedio contra la locura y mal de riñones. Las hojas maduras son ampliamente utilizadas en el techado de las viviendas. Nombre del género compuesto de las palabras griegas phyton planta- y elephas elefante-, en referencia a la dureza y color blanco de sus semillas en estado maduro, siendo denominadas de forma común tagua o marfil vegetal.