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Aguaje

Mauritia flexuosa

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Descripción:
Es una especie emblemática de la región amazónica, con amplia distribución en Perú, Bolivia, Brasil, Colombia, Ecuador, Venezuela y las Guayanas. Es una palmera grande, con un único tallo columnar que puede alcanzar la altura de 35 metros y los 60 centímetros de diámetro. Sus hojas son costapalmadas. Su fruto es oblongo a sub-globoso, esta cubierto con escamas de color marrón rojo-anaranjado a rojo oscuro. Su mesocarpio es de color anaranjado, carnoso y aceitoso. USOS- Principalmente se consume el mesocarpio o pulpa, tanto en forma natural, eliminando las escamas, como en refresco o "aguajina"; preparado como helado, chupete o envasado en bolsitas plásticas llamadas curichi. Cortando el pedúnculo floral, en la planta viva, puede extraerse la savia dulce, que puede beberse directamente o dejarse fermentar para la elaboración de licores. De las hojas jóvenes se extrae una fibra muy resistente que es utilizada para la fabricación de sogas, bolsas, sombreros y juguetes. Las hojas enteras se utilizan ocasionalmente para confeccionar techos y tabiques de viviendas rurales. El pecíolo, cortado en segmentos y librado de la médula, es utilizado en la confección de esteras, utilizadas a modo de paredes en la división de las viviendas; también se hacen jaulas y trampas. De los segmentos delgados del pecíolo se confecciona una prensa cilíndrica, llamada "tipití", utilizada en la elaboración de la "fariña" de yuca (Manihot esculenta). Un uso frecuente de la médula del pecíolo es la confección de juguetes, así como de tapones o corchos de botellas. En las palmeras caídas crecen las larvas del coleóptero Rhynchophorus palmarum, denominado suri, muy apreciadas por el poblador amazónico. Nombre del género elegido por el botánico sueco Carl Linnaeus en homenaje a Johan Mauritz, administrador de una compañía holandesa en Surinam y gran amigo suyo.