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Palmichillo

Hyospathe elegans

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Descripción:
Es una especie de amplia distribución geográfica y ecológica. Se encuentra desde América Central hasta Perú, Ecuador, Colombia, Brasil y Bolivia. Especie típica del sotobosque, en los bosques de tierra firme, sobre suelos de buen drenaje. Es una palmera pequeña, con varios tallos de hasta 5 metros de altura y 3 centímetros de diámetro; con raíces aéreas en su base. Las hojas, de 5 a 9 por individuo, llegan a medir hasta 2 metros de largo. Los frutos son elipsoides u ovoides, suaves al tacto, de color verde cuando están inmaduros, volviéndose negros cuando maduran. USOS- Su cogollo ha sido utilizado para evitar la caries dental por algunos pueblos indígenas, siendo masticado vigorosamente después de consumir algún alimento. Asimismo, mezclado con la raíz de huasaí (Euterpe precatoria) se usa para curar la gripe. Las hojas maduras, tejidas en crisnejas, son utilizadas para el techado de las viviendas tradicionales en lugares donde no existe o es escaso el irapay (Lepidocaryum tenue) u otras palmeras usadas para este fin.