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Achiote

Bixa orellana

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Descripción:
Especie distribuida por todo América del sur. Árbol de pequeño porte que alcanza los 4 metros de altura. Sus hojas son ovadas, cordadas en la base. Sus frutos son cápsulas espinosas, ovoides, puntiagudas, más largas que anchas, de color marrón o rojizo cuando maduran. Su fruto contiene multitud de semillas rojas. USOS- Sus semillas son muy apreciadas en la industria alimentaria como colorante natural. Como planta medicinal es utilizado como remedio para las infecciones de la piel, antiséptico vaginal, cicatrizante y tratamiento de la hepatitis. Es utilizado por algunos pueblos indígenas para realizar pinturas corporales. El nombre genérico es un derivado de la palabra en lengua Taíno bija , empleada para nombrar esta especie. Debido a que en la ortografía antigua se sustituía la j por la x, el término bixa quedó como nombre genérico. El nombre de la especie hace referencia al conquistador y explorador español Francisco de Orellana, primer europeo que recorrió los ríos Napo y Amazonas en el siglo XVI.