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Casho, Marañon

Anacardium occidentale

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Descripción:
Distribuida en Bolivia, Brasil, Colombia, Ecuador y Venezuela. Se desarrolla en terrenos no inundables, preferentemente en suelos de textura arenosa, profundos, fértiles y con buen drenaje. Es un árbol polígamo de 3 a 20 metros de altura y de 15 a 25 centímetros de grosor. El tronco es corto, tortuoso y de ramificación dispersa. Su corteza externa es de color gris a pardo claro, lisa en la edad juvenil y agrietada en la edad adulta. Sus hojas son simples, alternas, sin estípulas y agrupadas en los extremos de las ramas. Sus inflorescencias son panículas con flores bisexuales y masculinas, con los pétalos color verde amarillento y posteriormente rosados. El fruto es una nuez de color verde grisáceo, de brillo tenue, con 2,5 a 5 centímetros de largo, con el pericarpo duro y liso. Su semilla tiene forma arriñonada. El pendúnculo o pesudofruto mide de 4 a 8 centímetros de largo y de 4 a 6 centímetros de diámetro, es carnoso, esponjoso, jugoso y de color amarillo a rojo brillante. USOS: La nuez y el pendúculo del fruto son comestibles. El embrión de la nuez se consume tostado y como aperitivo. En la industria pastelera se utiliza como un ingrediente especial o se puede procesar para obtener aceite comestible de gran calidad. De la cáscara de la nuez se obtiene el aceite de anacardo, que es una resina oleosa caústica, utilizada en la industria para producir barnices, plásticos, aislantes eléctricos y térmicos, líquidos de frenos, insecticida y otros productos. El pseudofruto se consume crudo como fruta natural o en jugos; se utiliza también en la preparación de jaleas, compotas, almíbar o desecado y también escarchado en azúcar. El zumo se consume al estado natural. El zumo pasteurizado y filtrado, es una bebida casera no alcohólica "cajueira" de gran demanda popular. Por fermentación se puede obtener un vino delicado y de excelente sabor. Del tronco se extrae una resina gomosa semejante a la goma arábiga, utilizada en encuadernación, con ventaja protectora del ataque de insectos. Disuelta en agua, la resina se utiliza contra los accesos de tos. La corteza del tronco y de las ramas, se utilizan en medicina tradicional, en el tratamiento de inflamaciones e irritaciones de la garganta, diabetes, hipertensión y dermatosis rebeldes, entre otros. La corteza es rica en taninos, se usa en el curtido de pieles; el té se utiliza como remedio contra la diarrea. Las flores se usan en infusiones como astrigente y tónico, es buen excitante y afrodisíaco. La madera es fina, compacta y de gran resistencia. Se utiliza en cajonería rústica, carpintería y construcción; se utiliza también como combustible o en la fabricación de carbón vegetal.