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Castaña

Bertholletia excelsa

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Descripción:
En toda la cuenca amazónica, en Bolivia, Brasil, Colombia, Perú, Venezuela, Guayana y Surinam, en terrenos no inundables con buen drenaje. Es un árbol grande que llega a medir 50 metros de altura. Su tronco es recto y cilíndrico. Su corteza externa es de color pardo grisáceo. Sus hojas son simples, alternas, con el haz de color verde oscuro y el envés de color verde amarillento. Presenta flores bisexuales de color blanco o amarillento. Su fruto es una cápsula esférica, de 15 centímetros de longitud y hasta 2,5 kilogramos de peso. Tiene de 10 a 25 semillas de 5 centímetros de longitud. USOS: La semilla del fruto madura es comestible, cruda o tostada. La semilla se utiliza en la preparación de dulces, pasteles y helados. Las semillas tienen un aceite de muy buena calidad, utilizado para la elaboración de cosméticos, alumbrado y jabones. El pericarpo leñoso es utilizado como combustible y en la preparación de carbón. El pericarpo también es usado para la elaboración de artesanías.