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Paiche

Arapaima gigas

Giant Arapaima Piracuru (1829)

Descripción:
En la cuenca del río Amazonas. Es considerado uno de los peces de agua dulce más grandes del mundo. Llega a alcanzar tallas mayores a los 2 metros de longitud y pesos entre 100 a 200 Kilogramos. Es de color pardo oscuro en la cabeza y el dorso, su parte abdominal es blanca, siendo los costados un poco rosados. Necesita del aire para vivir, su vejiga natatoria está adaptada para desempeñarse como pulmón primitivo, estando comunicada con el tubo digestivo. Este hábito es conocido por los pescadores y es usado para capturarlo con arpón. Habita en aguas negras y tranquilas. Se alimenta básicamente de peces. Debido a su excelente carne, constituye una presa codiciada para los pobladores locales, las escamas son aprovechadas para la confección de artesanía, teniendo mucha demanda como pez ornamental, sobre todo en su etapa juvenil. Es común encontrar sus duras escamas en collares, cortinas artesanales y pequeñas pinturas alegóricas. El paiche es considerado como una de las especies en peligro en el interior de la Reserva Nacional Pacaya Samiria. Gracias al esfuerzo de pobladores locales y de instituciones comprometidas con su recuperación, en la actualidad, su población ha aumentado considerablemente. Existe un Plan de Manejo del Paiche para la Cocha el Dorado, en la cuenca del Yanayacu Pucate, recientemente aprobado por el SERNANP. El nombre de la especie proviene del término griego "gigas" -gigante-.