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Charapa

Podocnemis expansa

Arrau River Turtle (1812)

Descripción:
Su distribución es amplia a nivel de las cuencas de los ríos Amazonas y Orinoco y ha sido registrada en Guayana, Venezuela, Brasil, Colombia, Perú y Bolivia. Es la más grande del género Podocnemis y de todos los quelonios fluviales del continente americano. Una hembra adulta puede pesar más de 50 kilogramos y su caparazón medir más de 80 centímetros. Las hembras son de mayor tamaño que los machos. Es una especie netamente acuática. Su cabeza es relativamente pequeña, gris negruzca, de forma cónica y con el hocico punteado. Sobre la frente presenta un surco que se extiende de las narices hasta los ojos. Su caparazón es oscuro, casi negro. La Charapa fue una especie muy abundante, pero su población comenzó a disminuir a mediados del siglo XIX, estando, en la actualidad, en peligro en la zona, debido a la intensa presión humana.