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Shushupe

Lachesis muta

Amazon Bushmaster (1766)

Descripción:
Se localiza en los bosques húmedos de América del Sur. Es la serpiente venenosa más grande de América del Sur, llegando a alcanzar los 4,5 metros de longitud. Es la única en su género que es ovípara. Es de color anaranjado con tonos rosados oscuros y rombos marrones oscuros. Presenta una mancha negra que le cubre toda la parte superior de la cabeza. Su veneno es muy tóxico y puede ser fatal, ya que en su mordedura inocula grandes cantidades de este. Es un veneno proteolítico y coagulante que provoca la rotura de los vasos sanguíneos, provocando además la coagulación de la sangre. El nombre del género adoptado por Linnaeus hace referencia a Lachesis una de las tres parcas de la mitología griega. La parcas son las encargadas de tejer el destino de los hombres. Atropos confecciona el hilo, Lachesis enrolla la madeja y Clotho lo corta. Ciegas e insensibles, las tres hermanas, determinan implacablemente todo el destino de los hombres. Linnaeus la denominó en un primer momento Crotalus muta, del griego krotalon- campanilla-, debido a su parecido con las especies del género Crotalus, que engloba a todas las serpientes de cascabel. Los primeros colonizadores de la región amazónica la denominaron la muerte muda.